venerdì , 30 Luglio 2021
agricoltura biologica biodiversità
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Quanto è importante l’agricoltura biologica per preservare la biodiversità in Europa? Il nuovo rapporto di IFOAM Organics Europe

Quanto è importante l’agricoltura biologica per preservare la biodiversità in Europa? Il nuovo rapporto di IFOAM Organics Europe ce lo dice.

Il rapporto raccomanda agli Stati membri di utilizzare pienamente gli Eco – schemi e le misure agro – ambientali nei loro piani strategici della PAC per massimizzare il contributo degli agricoltori biologici agli obiettivi della strategia dell’UE sulla biodiversità e della nuova PAC.

“Agricoltura biologica e biodiversità – Opzioni politiche” ha quattro obiettivi chiave:

  • Rivedere le evidenze riguardanti l’impatto dell’agricoltura biologica sulla biodiversità in Europa;
  • Analizzare come le pratiche dell’agricoltura biologica, compresa la rinuncia alla maggior parte degli input agrochimici, contribuiscano a questi impatti;
  • Esaminare come sono state utilizzate le politiche europee a sostegno dell’agricoltura biologica e dell’ambiente;
  • Considerare e fare raccomandazioni su come le future politiche della PAC e dell’Ue potrebbero essere utilizzate per espandere l’agricoltura biologica e migliorare i suoi impatti sulla biodiversità.

Studi sul rapporto tra agricoltura biologica e biodiversità

Esiste ormai un corpus sostanziale di prove di ricerca che dimostrano gli impatti positivi dell’agricoltura biologica sulla biodiversità in Europa. Mentre la maggior parte degli studi sono stati condotti nel contesto di sistemi colturali temperati, c’è un numero crescente di studi relativi ai pascoli, all’orticoltura e all’olivicoltura mediterranea e ad altri sistemi anch’essi a supporto di importanti conclusioni generali.

Da questi, si evince che l’agricoltura biologica aumenta sia l’abbondanza che la ricchezza di specie della biodiversità in una gamma di habitat e tipi di agricoltura, se confrontata con sistemi simili non biologici.

Nelle colture a pieno campo, la biodiversità delle specie vegetali è migliore sia all’interno del campo (nelle colture) che ai margini del campo. Con il 20 – 95% di specie in più e fino al 150% di abbondanza maggiore registrata nei sistemi biologici, con le maggiori differenze registrate all’interno dei campi.

Anche la diversità microbica del suolo, gli insetti e le popolazioni di uccelli sono influenzati positivamente dalla gestione biologica. Nei contesti arabili, il numero di specie di insetti – attraverso una serie di studi – è stato riportato al 23% in più e gli impollinatori al 30% in più (in media).

Per quanto riguarda i pascoli, gli studi hanno mostrato benefici più limitati per la biodiversità vegetale e microbica del suolo nei pascoli permanenti, dove la gestione non biologica tende anche ad essere meno intensiva.

I prati temporanei – di solito prati a trifoglio o erba medica – possono essere dominati da una gamma limitata di specie seminate, ma avranno più specie non seminate. E l’uso di legumi da fiore può beneficiare gli impollinatori se gestito in modo appropriato. Il contributo di materia organica nella rotazione ha anche impatti positivi sulla diversità microbica del suolo e sui lombrichi.

In orticoltura – come nelle colture a pieno campo – una maggiore diversità si trova all’interno dei campi coltivati, ma anche nel sottobosco dei sistemi di produzione della frutta, con specie di uccelli insettivori che ne beneficiano.

Relativamente pochi studi sono stati condotti nei sistemi mediterranei di olivi e viti, con alcuni che mostrano benefici. Ma sono importanti anche gli effetti del paesaggio.

I benefici dell’agricoltura biologica sulla biodiversità

Come si legge nel rapporto di IFOAM, i benefici per la biodiversità forniti dall’agricoltura biologica sono una conseguenza sia delle pratiche vietate dalle normative organiche – come l’uso di fertilizzanti azotati sintetici, erbicidi e la maggior parte dei pesticidi e fungicidi – sia delle pratiche agroecologiche adottate dall’agricoltore biologico per risolvere i problemi di produzione.

La completa elusione o la sostanziale riduzione dell’uso di input agrochimici nell’agricoltura biologica contribuisce alla biodiversità evitando o riducendo:

  • Impatti tossici diretti di erbicidi e pesticidi su organismi non bersaglio;
  • Quelli indiretti dell’uso di erbicidi e pesticidi sulle fonti di cibo e sull’habitat di insetti, uccelli e altri organismi;
  • Quelli dell’uso in eccesso di nutrienti sugli ecosistemi del suolo, compresa la perdita di materia organica e l’acidificazione del suolo a causa dell’uso di azoto e il declino delle micorrize dovute all’uso di fosfati;
  • Impatti sugli ecosistemi acquatici da lisciviazione di nitrati e perdite di fosfati da terreni agricoli;
  • Impatti su habitat sensibili e specie a bassa tolleranza all’azoto da depositi di azoto, compresa l’ammoniaca dai sistemi di allevamento;
  • Gli impatti dei cambiamenti climatici sulla biodiversità associati alle emissioni derivanti dall’uso e dalla produzione di input agricoli, nonché alla perdita di carbonio nel suolo.

I benefici dell’agricoltura biologica non derivano solo da pratiche  evitate

Le principali pratiche di tutela della biodiversità utilizzate includono, tra le altre cose, l’uso di:

  • Sistemi di agricoltura mista che integrano colture, alberi e bestiame;
  • Rotazioni e sistemi colturali più diversi e complessi;
  • Materiali genetici eterogenei (miscele varietali, popolazioni, autoctoni) che utilizzano la diversità genetica per supportare il controllo di parassiti e malattie;
  • Dimensioni del campo più piccole, che contribuiscono a un mosaico paesaggistico più complesso;
  • Alternanza dei tempi di semina delle colture per il controllo delle infestanti, a beneficio degli uccelli dei terreni agricoli;
  • Materia organica, prati e concimi verdi per la costruzione della fertilità, fornendo fonti di carbonio ricche di energia per aiutare a mantenere gli ecosistemi del suolo;
  • Ridotta profondità di lavorazione e coltivazione del suolo per proteggere i suoli;
  • Diverse miscele di specie tra cui legumi, erbe e nuovi foraggi per pascoli;
  • Sistemi di produzione zootecnica a terra con pascolo e tassi di allevamento ridotti a sostegno della biodiversità nelle praterie.

Nessuna delle pratiche adottate è “unica” per gli agricoltori biologici. Infatti è la combinazione di molte pratiche a  favorire la biodiversità.

Agricoltura biologica, biodiversità e politiche attuali

Si legge nel rapporto:

“Il contributo positivo dell’agricoltura biologica all’ambiente in generale e alla biodiversità in particolare è stato riconosciuto a livello europeo dagli anni ’90. Quando sono stati introdotti i pagamenti di sostegno per la conversione e il mantenimento del biologico come parte delle misure agroambientali. Questa è la principale fonte di sostegno all’agricoltura biologica nella PAC, con una spesa nel 2018 di oltre 1,8 miliardi di euro o il 3% del budget della PAC per l’8% della superficie dell’UE. Tutti gli Stati membri, ad eccezione dei Paesi Bassi, hanno implementato il supporto alla conversione e alla manutenzione. Sebbene problemi di bilancio e amministrativi abbiano comportato una disponibilità intermittente in alcuni Paesi. All’interno e tra i Paesi, i tassi di pagamento individuali possono essere molto variabili. Questi fattori incidono sull’orientamento al mercato dell’agricoltura biologica e sulla necessità di bilanciare le prospettive di bene pubblico e privato”.

Anche il potenziale per combinare il sostegno all’agricoltura biologica con altri aiuti agroambientali è molto variabile. In alcuni Paesi sono possibili combinazioni. In altri le combinazioni non sono consentite, a causa del doppio finanziamento o di problemi di bilancio (oppure sono possibili solo su base molto ristretta). Solo in pochissimi casi sono state sviluppate opzioni agroambientali per sfruttare al massimo l’agricoltura biologica.

Esiste il potenziale anche per i partenariati pubblico – privato. Le aziende idriche in Francia e Germania hanno fornito un supporto specifico agli agricoltori biologici per ridurre l’inquinamento da prodotti agrochimici nei bacini idrografici. Mentre in Germania i rivenditori stanno sviluppando schemi per azioni riconosciute sulla biodiversità attraverso migliori opportunità di marketing.

Opzioni per la politica futura

L’UE ha fissato un obiettivo ambizioso per l’espansione dell’agricoltura biologica al 25% della superficie agricola entro il 2030 come parte delle sue strategie Farm to Fork e Biodiversità destinate a realizzare il Green Deal. Il raggiungimento di ciò contribuirà anche agli obiettivi di riduzione di pesticidi, fertilizzanti e antibiotici e all’obiettivo di ripristino della natura.

Come si legge nel rapporto di IFOAM:

“L’aspettativa della Commissione è che l’agricoltura biologica avrà un ruolo importante in questo processo. Il piano d’azione biologico dell’UE prevede che ogni Stato membro stabilisca un obiettivo nazionale per l’agricoltura biologica e sviluppi un piano strategico per raggiungerlo. Tuttavia, IFOAM Organic Europe suggerisce che i finanziamenti per il sostegno all’agricoltura biologica attraverso i nuovi Eco – schemi e le tradizionali misure agroambientali per il clima potrebbero dover aumentare di 3 – 5 volte (10 volte in alcuni paesi) per fornire il 25% obiettivo di superficie”.

In passato, sempre stando al rapporto, non sono state sfruttate al massimo alcune opportunità. E, in alcuni casi, sono stati imposti vincoli politici che hanno scoraggiato la costruzione di maggiori benefici per la biodiversità.

Suggerimenti

Secondo il rapporto, per promuovere l’agricoltura biologica – e quindi tutelare la biodiversità – gli Stati membri dovrebbero agire in diversi modi.

In primis, dovrebbero riconoscere esplicitamente le opportunità per la conservazione e il miglioramento della biodiversità sostenute dall’agricoltura biologica nei loro piani strategici della PAC, programmi di sviluppo rurale e piani d’azione nazionali per il biologico.

Poi dovrebbero consentire combinazioni di agricoltura biologica, eco – regimi e opzioni agroambientali (ove possibile). Garantendo che le definizioni delle pratiche non escludano involontariamente le aziende agricole biologiche. Ed includendo opzioni specificamente mirate e basate su standard biologici minimi, in modo che le opportunità di beneficiare di sinergie e migliori risultati dei risultati sulla biodiversità possono essere sfruttati.

Dovrebbero inoltre incoraggiare le aree di interesse naturale / ecologico come parte di sistemi organici funzionanti, riconoscendo i benefici reciproci per la biodiversità.

I requisiti di biodiversità dovrebbero essere più espliciti all’interno delle normative sul biologico. E gli Stati Membri dovrebbero prendere in considerazione pagamenti supplementari per la conversione o il mantenimento dell’agricoltura biologica in aree sensibili come i bacini idrici, Natura 2000 o altre aree protette.

Infine dovrebbero considerare maggiormente i partenariati pubblico – privato.

 

Fonte: Rapporto IFOAM

Anna Gaia Cavallo

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